Claire: Geef nooit op, blijf doorzetten en vooral: volg jouw hart en passie en geloof in jezelf.

Foto van Claire Meijer

Een loopbaan starten als laborant en uiteindelijk met veel plezier werken als begeleider van doofblinden bij Kentalis BVDB (Begeleidersvoorziening Doofblinden). En dat combineren met werkopdrachten als ZZP-er. Hoe dan? Claire Harisson weet het en deed het, want zij bewandelde een mooi pad richting werk dat het best bij haar past.

Al jong doof

Claire werd door een hersenvliesontsteking al op 2,5-jarige leeftijd doof. Zij communiceert met ondersteunde gebaren en gesproken taal. Sinds 2012 draagt zij een cochleair implantaat (CI). Daarmee hoort zij wel omgevingsgeluiden, stemmen en muziekritme, maar verstaat er geen spraak mee.

Hard werken in een horende omgeving

Na de middelbare school volgde Claire een (V)MBO Laboratorium opleiding. Een pittige opleiding, maar na afloop wel met twee diploma’s op zak. Claire: ‘’Via een oud-klasgenoot vond ik mijn eerste baan bij het Artsenlaboratorium in Amsterdam. Wat was ik daar trots op! Het was wel extra hard werken voor mij, in een horende omgeving. Eerst werkte ik 32 uur per week, maar dat was teveel voor mij. Gelukkig kon ik terug naar 28 uur per week en dat was goed haalbaar. Ik had geen vast contract en door verschillende omstandigheden – ik verhuisde en bedrijven die ik leuk vond hadden een te smalle  beurs - kreeg ik dat ook niet zo makkelijk bij andere werkgevers. De zoektocht naar een passende baan ging van start.’’

Zoektocht via vrijwilligerswerk

‘’Na de geboorte van mijn zoontje ging ik met frisse moed op zoek naar wat ik wilde doen en verkende diverse mogelijkheden: solliciteren naar een baan op het laboratorium, omscholing met een opleiding of cursus, of vrijwilligerswerk doen om meer ervaringen op te doen. Toen ben ik de dovenwereld verder gaan verkennen bij belangenorganisaties en Kentalis. Bij ‘Dovenschap’ kon ik vrijwilligerswerk doen tijdens ledenvergaderingen. Zo kwam ik in contact met een projectleidster van Grow2work, via wie ik nieuwe werkervaringen kon opdoen. Dat heeft mij enorm geholpen bij het ontdekken van mijn talenten en het leren presenteren voor een groep mensen. Ik volgde regelmatig de bijeenkomsten en bijhorende cursussen.’’

Samenwerking met Kentalis Werkpad

‘’Voor een werkopdracht van Grow2work ging ik samenwerken met Kentalis Werkpad: presentaties verzorgen aan groepen dove werkzoekers. Bij Kentalis Werkpad kreeg ik diverse kansen om me verder te ontwikkelen. Samen met een jobcoach zochten we uit wat we voor dove werkzoekenden en jongeren en voor elkaar konden betekenen. Die samenwerking beviel ons beiden zo goed, dat ik ruim acht jaar gebleven ben. Deels was ik vrijwillig ambassadeur om meer ervaringen op te doen. In een latere periode kon ik als ZZP’er bij Kentalis Werkpad werken; ik had verschillende taken en kon zo prima mijn centjes verdienen.’’

ZZP'er

Halverwege mijn werkperiode bij Kentalis Werkpad besloot ik om ZZP’er te worden. Want als ZZP’er ben je inzetbaar bij meerdere organisaties, die ik vervolgens goed kan informeren over wat erbij komt kijken als ze een dove of slechthorende medewerker in dienst willen nemen. Ik richtte toen mijn eigen bedrijf ‘Klinktprima’ op. De website hiervan is bedoeld om werkgevers te informeren over dove medewerkers en over doofheid in het algemeen. Ook geef deze informatie over hoe je kan samenwerken en communiceren met doven/slechthorenden en over de inzet van professionele hulp zoals Kentalis Werkpad biedt. Verder ondersteunt Klinktprima dove werkzoekenden met ervaringsverhalen en geeft het nuttige informatie over solliciteren, werkmogelijkheden en het herwinnen van zelfvertrouwen. In 2017 schreef ik me in bij de Kamer van Koophandel: een speciaal moment, want dat viel samen met het 10-jarig jubileum van mijn website klinktprima. Voorbeelden van opdrachten die ik met veel plezier en in samenwerking met en ondersteuning van Kentalis Werkpad heb uitgevoerd: begeleiden van dove klanten/jongeren, het schrijven van ervaringsverhalen, het presenteren aan professionals en trainingen geven aan de dove jongeren voor het solliciteren en werkervaringen delen.’’

Corona gooit roet in het eten

Tijdens corona was het als ZZP’er lastig om mijn werkopdrachten uit te voeren vanwege de strenge regels. Daarom ging ik op zoek naar een parttime baan en combineerde die met ZZP-werkopdrachten. Richting eind coronaperiode kon dat weer. Via een oud-collega kreeg ik een vacature voor Begeleider doofblind bij Kentalis onder ogen. Ik heb meteen gesolliciteerd en een gesprek gehad. Ik mocht kennismaken met een doofblinde vrouw en kijken hoe het ging verlopen met vierhandgebaren-communicatie en in omgang met elkaar. Ik ben aangenomen en sinds 1 april 2022 werk ik voor Kentalis BVDB.’’

Ideale combinatie

‘’Het is nu ruim twee jaar later en echt: de tijd is voorbij gevlogen! Met veel plezier en leerzame momenten werk ik met vijf doofblinde cliënten in Noord-Brabant (regio Den Bosch) en Noord-Limburg. Het is een zeer dankbaar werk en een uitdagende baan, waarbij ik ontzettend veel leer van mijn cliënten. Ook kom ik voor het begeleiden van mijn cliënten op mooie plekken en gezellige steden of dorpjes. Ik onderneem verschillende activiteiten met hen, denk aan wandelen, DUO-fietsen, musea bezoeken, winkelen, boodschappen doen, zwemmen, taartjes bakken, administratieve ondersteuning en ondertussen natuurlijk gezellig kletsen. Ook volg ik jaarlijks een cursusdag en heb ik online intervisiebijeenkomsten met mijn collega’s. Naast dit werk voer ik ook nog steeds ZZP-werkopdrachten uit. Zo werk ik al een paar jaar als redacteur voor het dovenblad Woord & Gebaar. Ik houd interviews en schrijf artikelen over dove mensen en hun achtergrond, zoals Cas Wolters van Heel Holland bakt en Robin Frings, een dove acteur over zijn eerste bijrol in een film ‘Buenas Chicas’.

Blik op de toekomst

Ook heb ik nog meer ambities. Zo wil ik in de nabije toekomst presentaties en trainingen voor professionelen, dove mensen en jongeren oppakken. Dat valt goed te combineren met mijn parttime baan als Begeleider doofblind. Hiervoor werk ik op afroepbasis nog steeds samen met Kentalis Werkpad. Ik ben zo blij met de kansen die de collega’s van Kentalis Werkpad mij hebben gegeven!’’

Terugkijken

‘’Als ik terugkijk naar afgelopen jaren, heb ik een weliswaar lange, maar ook mooie loopbaanontwikkeling doorgemaakt. Daarin heb ik heel veel geleerd en mezelf continu kunnen ontwikkelen. Het was een enorme zoektocht, maar door het opdoen van veel ervaringen, sollicitatiepogingen, vrijwilligerswerk doen, tegenvallers incasseren, succes boeken en vooral uit mijn comfortzone stappen is het het allemaal waard geweest. Ik geef iedereen dan ook mee: geef nooit op, blijf doorzetten, volg jouw hart en passie, geloof in jezelf en: vind wat het best bij jou past!’’